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研究发现 人类记忆可代代相传

更新时间:2017/12/14 10:31:16 来源:本站原创 作者:佚名

人类早就知道有些基因特征会遗传给下一代,比如头发的颜色或对某种疾病的易感染性,能够一代代地由父母传给孩子,这不难理解。但近年来科学家们发现,我们不只是遗传了父母的基因信息——通过细胞的表观遗传记忆,我们同样可以继承他们的表观遗传信息。

与人一出生就被固定编码的基因组所不同的是,表观基因组(epigenome)在人的一生中会受到环境、生活方式、年龄、甚至疾病状态等因素的影响而发生变化。

科学家们曾误以为,由外部因素的影响带来的表观基因组的变化会随着这个人的离世而消失,但最近的研究推翻了这一点。事实上科学家们已证实,表观遗传信息能够传递给后代。

“哺乳动物有能力将表观遗传信息传递给幼崽,这清晰地证明了遗传特征不仅限于DNA序列,表观基因在繁衍后代上起到了关键的作用。”发表在《基因前沿》(Frontiers in Genetics)杂志的一项2011年的研究中,生物学家们已明确了这一点。

科学家们试图深入了解这种表观基因记忆,且已取得令人瞩目的进展。

2014年,加州大学圣克鲁兹分校的学者们证实了一个表观遗传学标记能够代代相传;2016年,以色列特拉维夫大学的研究者们声称,他们即将揭开表观基因遗传机制的神秘面纱。

2017年4月,位于西班牙的欧洲分子生物学组织(EMBO)的研究者们演示了萤火虫如何将环境变化的表观基因记忆遗传给其后的14代。

环境本身有能力对某些遗传因子的发展产生很大影响,但更吸引人的是,我们或许能够利用在该领域的知识去应对某些由基因诱导的或与基因相关的疾病。

阿尔茨海默病被认为是由基因和环境因素共同引起的,癌症的发病也可能有表观基因起作用。神经精神病学、免疫学以及智力发育障碍都是表观基因学家的研究领域。

能够知晓环境如何对某个人及其未来的后代产生影响,这在医疗保健和疾病预防上有着深远的影响。

我们现在所处的时代,基因操纵技术已经达到了前所未有的程度,再加上对表观基因记忆遗传的研究,科学家们或许能够找到某种途径,以修改那些会对后代产生不良影响的表观遗传因子。

无论是通过基因操纵还是其它形式的治疗,我们对表观基因记忆如何遗传的了解都将改变我们治疗遗传病的方法。最起码,当人们知道环境和生活方式会被遗传时,人们就会去思考,为了子孙后代,自己如何去选择一种更加健康的生活方式。

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