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冬眠的松鼠为中风治疗提供灵感

更新时间:2017/12/14 10:30:46 来源:本站原创 作者:佚名

每年冬天,地栖松鼠都会按时冬眠。在冬眠的过程中,松鼠的新陈代谢减缓到正常状态的2-4%,心跳和呼吸都从每分钟100-200次下降到3-5次,同时它们的体温下降到零度左右。

神奇的是,松鼠的大脑即使在经历了冬眠过程中的缺血和低温状态后,它们的脑组织不但没有坏死,甚至在从冬眠中苏醒过来两个小时后大脑就可以恢复正常的活力。

松鼠这一特殊的本领让研究中风的科学家们找到了新的灵感。

几十年来,科学家们一直在研究如何在中风发生过程中保护病人的大脑,减少脑组织死亡,并帮助病人在中风后迅速恢复。

根据美国疾病控制和预防中心的统计数据,美国每年有超过795,000人患中风,其中有14万人死于中风。约87%的中风病人患的是缺血性中风。由于脑血栓或血管狭窄,造成的大脑供血受阻、失去氧气和血糖的供应,导致脑细胞死亡,严重时可导致身体瘫痪或是失去语言功能。

如果病人在中风发生的三个小时之内被送去医院,就有可能免去瘫痪的痛苦。但是一旦错过治疗黄金期,就很有可能留下后遗症。

目前治疗中风的唯一办法就是尽快将血管打通,减少脑细胞死亡。科学家们希望通过了解松鼠如何在冬眠过程中保护自己的大脑,从而开发出新的药物,使病人在中风发作时,可以迅速在缺氧和断血的情况下对大脑细胞起到保护作用。

通过对松鼠大脑的研究,科学家们发现当松鼠在冬眠时,它们的细胞经历了一个叫做“小泛素样修饰(SUMO)”的反应。同时这个反应可以被一个叫做“依布硒(ebselen)”的酶激活。

科学家们在把“依布硒酶”注射到小鼠大脑细胞中后,小鼠大脑细胞的“小泛素样修饰反应”增加,并且即使在缺乏氧气和葡萄糖的情况下,细胞仍存活下来。

目前科学家们正计划在动物模型中研究“依布硒酶”是否可以在中风过程中保护大脑。

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