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科学家探访南极洲冰层下1公里海域

更新时间:2017/11/16 11:04:49 来源:本站原创 作者:佚名

英国广播公司(BBC)纪录片《蓝色星球2》(Blue Planet II)的工作人员,最近与该国海洋生物学家科普利(Jon Copley)一起搭乘迷你潜艇,探索南极洲冰层以下1公里的海域。这是首次有人类前往如此神秘,而又遥不可及的地方。

科普利表示,虽然他们此行并未像前人在陆地上探索南极洲那么辛苦,但他们确实也借此机会领略了南极洲的独特之处。

他说,基于几个原因,南极洲四周的深海是个特殊的地方。由于南极洲被其冰盖(ice sheet)的重量往下推,故其水面下的大陆架(continental shelf)比一般的还深。

南极洲近海岸处也被较深的水道切割,有些深达1公里以上,这些水道是在过去被较大的冰盖冲刷而成的。因此,尽管南极洲本身很偏远,科普利他们却可以在靠近海岸的地方,藉由迷你潜艇到达很深的海域。

而这里也有海洋生物通往深处的入口。在过去,有些深海动物的祖先原先住在浅水区,它们透过浅水区和深水区之间的通道,在南极洲附近的深海处四处扩散。

科普利说,南极洲四周的海洋也是深海区的肺部。很多世界各地深海区中能用以维持生命的氧气源自于这里的大气。

他解释说,当南极洲附近的海水在冬天结冰时,它会留下非常冷的盐水,这些盐水会下沉并流入太平洋、大西洋和印度洋的深处。

当盐水从南极洲四周的海洋流往各大海洋时,它们会携带氧气,而这些氧气是大气中的氧气溶解在海面上的。所以,南极地区是世界各大海洋深海区吸气的地方,可以肺部称之。

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