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70岁宅男变健身达人 “年长”反而成优势

更新时间:2017/10/29 10:50:22 来源:本站原创 作者:佚名

50岁以上的人应该都有这种体会:某天偶然从镜子里看了一眼自己,突然惊觉,曾经意气风发的那个人不见了,取而代之的是一个面目逐渐老相、似像非像的陌生人。

对于畅销书作家杰姆斯·欧文(James Owen),这个时刻在他70岁生日时降临。在看自己演讲的视频时,他忽然发觉,自己这些年来竟老得这么厉害。

“这个人看起来不像是我,而是一个慢吞吞走上讲台的老人。”他说。当时他心里喃喃:“天哪,这就是衰老的样子。”

欧文明显感觉自己的身体也在老化,折磨人的背痛、僵硬的肩膀,无不提醒着他“老”字。身体一天不如一天,他不敢想像这样下去,几年后会落到什么境地。

“我给自己立了一个目标,”他说,“我要坚持走路30天。”

他没想着自己要走多远、走多久,他只知道自己必须做点什么。开始他走得很慢,走不动了就停下来。但奇迹般地,他的身子没多久就有了明显的起色,连他的妻子也注意到他的变化。30天一过,他不但没停,反而把运动量增加了。

这个月欧文就77岁了,但他的身体状况却是有生以来最好的:精瘦、强壮,各种酸痛不翼而飞。最近的身体检查数据和前次一对比,连他的医生都惊讶。

从“宅男”到健身达人

欧文年轻时跟运动“八字不合”。

高中时有一段时间,他立志成为一名运动员,但是因为动作太慢、肢体不协调,常常只有替补的份。40岁,他又开始投入高强度锻炼,没多久膝盖跟后背就“造反”,让他不得不投降。等到了50、60岁,他已经变成了一个正式的宅男——生活跟工作太忙、太累,若不是必需动,都不愿多动一下。

这次开始锻炼,欧文决定慢慢来,目标也和年轻时不一样了。他不再追求精瘦的身躯跟六块肌,他的决定来自于更书呆子气的理由:研究。

“我做资金管理做了35年,”他说。“因为做投资,所以我喜欢研究。读的东西多了,渐渐就被锻炼的科学迷住了。”

虽然现代医学深信某种新药或疗程也许可以抗衰老、抗疾病,但自然科学显示,真正的健康来自于吃得好、多活动。过去30年中大量的研究表明,通过定期锻炼来预防慢性病,比吃药和治疗有效得多。

这并不是什么新鲜的理论。传统中医就认为,锻炼可以使人的身体长久保持在良好的状态。现代科学大多强调锻炼对心血管的好处,所以专家们也爱建议人们多锻炼。最近兴起的研究表明,力量训练、瑜珈、气功等锻炼方式对人体有着特殊的益处。

锻炼在精神上的好处也不可忽视。研究发现,即时每周只锻炼一小时,也可大幅降低患抑郁症的风险。

然而现代人的活动时间大大减少,成年人平均每天10~13个小时都保持坐姿。根据世界卫生组织(WHO),“不活动”是第四大导致死亡的因素,每年直接导致320万人死亡。

人老了,动作难免变慢。但问题是,我们许多人连动都不愿意动了。

“我们的曾祖父母70岁、80岁的时候,还在地里干活呢,”欧文说,“但是我们却整天都坐在办公桌前。”

颠覆“衰老”的刻板印象

瑜珈和气功指导师辛西亚·辛格尔顿(Cynthia Singleton)指出,老年人不愿锻炼的原因之一,是觉得和自己“形象不合”。

“我们都听过长辈抱怨‘我老啦’……我们常常就接受了他们变老的‘经验’,却没意识到:我们完全不必和他们一样。”

现在也有很多老年人在颠覆这种刻板印象,辛格尔顿最近在一次家庭聚会上,和一位99岁的老人跳过舞。这位老人每天还会出门,到他自己的小牧场上,照看他养的牛。

辛格尔顿主张,老年人想要有活力,就要定期活动身体,“我们的身体天生就是要来‘动’的。”

久坐不动的习惯对身体的伤害,可能来得比你想像得早。不仅在年轻时就容易发胖,身体机能也会衰退得更快。

20岁的时候,我们就开始逐渐流失平衡感;30岁时,氧耗量和骨密度开始降低;40岁记忆开始衰退;等到50岁,肌肉组织的损失速度高达每10年15%。脂肪累积的速度也不断加快。

等迈入老年,之前不爱动的习惯就大大增加了患各种慢性病的概率。这时,运动、不运动已由不得我们选择,因为即使是轻微的活动,身体都会特别疼。

但这时扭转乾坤,还来得及。

“如果你已经70岁了,比起40岁、50岁的时候,转变会更难,这是肯定的,”欧文说,“但亡羊补牢不嫌晚,我就是一个活例子。”

年纪大反而是优势

也许你以为锻炼是年轻人的事。但对于把运动变成“习惯”,年长却是个优势。

年轻人在健身的时候,往往是为冲动下的短期目标。比如男友一句“你变胖了”,女生立刻决定本月要减20斤;比如男生看见健美杂志上模特结实的六块腹肌,决心自己也要拼一把。

等“关键期”过了,冲动淡了,再加上舒适懒散的诱惑,最初的计划不知何时烟消云散。

“等你到了我这个岁数,(锻炼)更是为了健康考虑。”欧文说,“我想活得更舒服,身体更健康,不再有病痛。”

欧文的目标不是为了形象,而是为调整身体。他在书里突出介绍了他和健康专家一起建立的健身项目,为了达到“功能性健身的五个方面”:力量、灵活度、核心稳定力、平衡能力和心血管耐力。

运动初期应避免运动量过大,避免受伤。但运动的神奇之处在于,它可以让你的身体每天都接受一点小挑战,让它慢慢地运作得越来越好。

一旦当你发觉身体的机能变好了,你会感觉自己在“掌控”运动。

“现在回头看看,一个月之前我还做不到我今天的运动量,我非常骄傲,”欧文说,“我的身体一直在变强,而且这种变强的感觉给了我动力。”

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